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“Latinoamérica necesita respuestas innovadoras para mejorar la calidad de vida de todos”

      
Marcelo Cabrol
Marcelo Cabrol  |  Fuente: BID

El Manager de la Oficina de Relaciones Externas del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Marcelo Cabrol, ofreció una entrevista en la que explica por qué fomentar una autentica cultura de la innovación es el camino para enfrentar los retos pendientes de la región.

 

 

- ¿Por qué una entidad como el BID se involucra en un tema como la innovación?

 

Para nosotros, la innovación no es un concepto abstracto, sino una forma creativa de responder a los desafíos del día a día. América Latina y el Caribe es una región que ha vivido transformaciones muy importantes en las últimas décadas, gracias a los pasos significativos que se han dado contra la pobreza, la reducción del analfabetismo y la estabilidad macroeconómica. Sin embargo todavía persiste una gran desigualdad y falta de acceso a oportunidades para todos los ciudadanos. Necesitamos continuar trabajando para resolver estos grandes retos a través de enfoques diferentes y nuevas alianzas.

 

 

- ¿ Cuáles son esos nuevos desafíos que enfrenta la región?


Algunos de los retos más apremiantes incluyen la inseguridad ciudadana, el medio ambiente, la necesidad de infraestructura y la falta de empleo para el gran número de jóvenes que están entrando al mercado laboral. Esos mismos jóvenes están demandando una formación más competitiva, que permita una inserción laboral real en los puestos más calificados. La región no está produciendo suficientes profesionales técnicos ni científicos y esto se refleja, entre otras áreas, en nuestra limitada capacidad de innovar.

 

 

- ¿Qué significa el concepto de “cultura de la innovación” que utiliza el BID?


Dentro del BID estamos haciendo un gran esfuerzo para asegurar que, como banco de desarrollo, seamos lo más innovadores posibles en nuestras propias actividades. Para nosotros, significa mantener una conversación con los innovadores más audaces de nuestra región y del resto del mundo, fomentando intercambios de experiencias y soluciones que puedan ser relevantes para nuestros proyectos de desarrollo. Queremos que los individuos de esta organización la incorporen en sus labores y puedan implementar alternativas nuevas a problemáticas viejas. De esta manera, las experiencias que ocurren “puertas afuera” nos permiten repensar continuamente los modelos de trabajo existentes.

 

 

- ¿Eso es a lo que se refieren con “innovación abierta”?


La innovación abierta parte de una premisa: las buenas ideas pueden surgir dentro y fuera de una compañía. Los emprendedores deben conectarse e inspirarse no sólo con sus pares sino también con las instituciones públicas, el sector académico y los potenciales inversores para sus proyectos. De este modo, unos y otros pueden incentivarse mutuamente para alcanzar esas nuevas respuestas que requiere América Latina para su desarrollo.


Cuando en 2013 creamos Idear Soluciones, vimos el enorme potencial inspirador que tienen las historias sobre innovación. Al exponerlas a un gran público, se tienden nuevos puentes entre gente de distintos ámbitos y surgen conversaciones creativas sobre cómo resolver cuestiones prácticas. Para nosotros esto tiene un gran valor y nuestra idea es que Idear Soluciones, se vaya transformando en una forma continua de trabajar.

 

 

- ¿Cómo están influyendo las herramientas digitales en la creación de los nuevos emprendimientos y cómo pueden dar respuestas a los desafíos del desarrollo?


El uso creativo de la tecnología está generando una revolución en todos los aspectos de la vida profesional. En el caso de los emprendedores, especialmente en los más jóvenes, es interesante observar que fenómenos como el teletrabajo, las aplicaciones en la nube y las posibilidades de colaboración remota, están simplificando el proceso de iniciar una empresa, contratar personal y exportar servicios relacionados con la creatividad. Hoy, sin grandes capitales iniciales, es posible crear proyectos sustentables, beneficiándose enormemente de las distintas plataformas digitales.


La revolución digital también está impulsando la creación de aplicaciones prácticas que pueden mejorar la vida de grandes sectores de la población latinoamericana. Este año, por ejemplo, conocimos de Juan Contreras, un emprendedor chileno que desarrolló una aplicación que escanea la retina para ayudar a la detección precoz de los síntomas de la diabetes y de Victoria, una emprendedora uruguaya que diseñó una plataforma tecnológica para detectar y monitorear las enfermedades en el ganado y anticiparse así a posibles crisis de abastecimiento en el sector. El común denominador de ambos proyectos es que, a través de una utilización creativa y económica de la tecnología, apuntan a resolver cuestiones inherentes al desarrollo. En el primer caso, contribuyendo a mejorar la salud pública y, en el segundo, otorgándole soporte tecnológico a un sector productivo vital para un país como Uruguay.

 

 

- ¿Qué tipos de emprendimientos necesita América Latina?


No se trata de fomentar cualquier tipo de compañía, sino aquellas verdaderamente innovadoras que tengan un impacto económico y social. Es mucho más difícil sostener un proyecto que crearlo y ese es precisamente uno de nuestros propósitos; impulsar emprendimientos que perduren y que tengan grandes posibilidades de crecer y expandirse, incluso más allá del continente. Creemos que la región no tiene por qué copiar recetas de otras partes del mundo sino, al contrario, ser capaz de generar desde adentro iniciativas que puedan salir a competir al mundo. Las experiencias que estamos presentando en Idear Soluciones nos muestran que las ideas innovadoras, disruptivas y exitosas pueden surgir en cualquier rincón del mundo.

 

 

- ¿Cuál es el estado de la innovación hoy en América Latina y el Caribe?


Por muchos años, no estábamos ni siquiera en el “radar” de la innovación. Pero recientemente, ha habido un surgimiento impresionante de ideas disruptivas en la región. Según YouNoodle, una consultora especializada en el asesoramiento y monitoreo de emprendedores, y cuyo CEO Torsten Kolind participará como ponente en Idear Soluciones, la participación de las start ups de América Latina y el Caribe en competencias regionales y mundiales se ha incrementado un 82% en el último año, una cifra muy por encima del aumento registrado a nivel global, que fue del 49%. Este impulso estuvo liderado por Chile, Argentina, Brasil y Perú, lo que nos revela que hay un gran dinamismo en el ecosistema de emprendedores del continente.

 

 

- ¿Cómo pueden trabajar juntos los gobiernos de la región y el sector privado para impulsar la innovación?


En los últimos años hemos visto una gran tendencia de colaboración entre los sectores públicos y privado para resolver los desafíos pendientes de la región. En el BID, estamos trabajando estrechamente con los gobiernos para mejorar las políticas públicas, desde la simplificación de trámites hasta la implementación de beneficios fiscales para incentivar la innovación. Por otro lado, estamos facilitando conexiones entre los emprendedores de América Latina con algunas de las compañías privadas regionales que ya han logrado insertarse a nivel global, para que trabajen juntos y aprendan de esa experiencia.

 

 

- ¿Por qué crearon el evento Idear Soluciones?


Para difundir historias relevantes de innovación que inspiren a una nueva generación de emprendedores en América Latina y el Caribe. En 2013 llevamos a cabo el primer evento de Idear Soluciones, con la idea de impulsar la conversación sobre la innovación, con tal entusiasmo por parte de los participantes que nos motivó a organizar el evento nuevamente este año. Se va a llevar a cabo el próximo 2 de diciembre en Washington, D.C., donde por primera vez tendremos una Noche de Emprendimiento donde los 16 jóvenes innovadores que fueron seleccionados de toda la región presentarán sus ideas a potenciales inversionistas.


Quienes estén interesados pero no puedan acompañarnos en Washington, podrán seguir el evento por Internet vía streaming, en español, inglés y portugués.


Idear Soluciones es una oportunidad excelente para contagiarse de la visión y el entusiasmo de estos jóvenes emprendedores y exponerse a ideas nuevas que ya están siendo puestas en práctica.

 

 

- ¿A quién va dirigida esta iniciativa y por qué animaría a que participaran?


Idear Soluciones es una iniciativa dirigida a emprendedores e innovadores, así como también instituciones públicas o del sector académico, inversionistas y el público en general interesado en proyectos que den nuevas respuestas a los desafíos de desarrollo de América Latina y el Caribe.


Idear Soluciones es una plataforma de innovación abierta para mostrar historias de innovación contadas a través de aquellos que están al centro de las buenas ideas. Y no solo se trata de los 16 jóvenes seleccionados, la curiosidad y la creatividad no conocen edad. Tampoco se trata de automáticamente identificar nuevos problemas. De hecho, muchas de las necesidades en nuestra región, ya tienen soluciones que desafortunadamente no se adaptan a la realidad de los problemas.


Mediante Idear Soluciones, buscamos respuestas a los desafíos creados por una brecha entre la oferta y las necesidades existentes. Al margen, donde el mercado no ha podido llegar, nacen soluciones innovadoras, e Idear Soluciones es una oportunidad de conectar dichas innovaciones y llevarlas a escala a través de la interacción entre todos aquellos entusiasmados de participar.


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