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Ébola: Mutación del virus y ensayo de vacunas

      
Autor: Armie Medicine  |  Fuente: Flickr

Las vacunas contra el ébola se comenzaron a probar en humanos en Liberia, una de las regiones donde más personas fallecidas hubo a raíz del brote del virus. Mientras tanto, científicos del Instituto Pasteur de Francia anunciaron que el virus causante de la enfermedad ha mutado.

 

 

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Los ensayos que ponen a prueba la vacuna del ébola comenzaron en el país africano, donde se espera que unas 30.000 personas participen voluntariamente de ésta experimentación. Liberia junto a Guinea y Sierra Leona es una de las regiones donde más personas murieron a causa del brote del virus, que se cobró cerca de 9000 personas durante 2014. 

 

 

Mientras tanto, investigadores del Instituto Pasteur de Francia están atentos a la infección en Guinea, ya que aseguran que el virus ha sufrido una mutación y pretenden descubrir cuáles son las variantes del cambio mientras intentan identificar si estará ahora reforzado, es decir más contagioso. Por el momento los científicos están analizando muestras de sangre tomadas a pacientes guineanos con ébola para poder identificar la resistencia del virus y si hay ahora otras formas de contagio. 

 

 

El genestista Anavaj Sakuntabhai declaró que “el virus está cambiando mucho, y un virus puede convertirse en menos letal pero más contagioso. Eso es lo que nos preocupa”. Además, agregó que aún necesitan saber de qué se trata el cambio, y esto es fundamental para diagnosticar nuevos casos y para saber cómo encarar el tratamiento. 

 

 

Debido a su componente genético el virus es más adaptable y esto puede potenciar su nivel de contagio. Sakuntabhai reconoció que se han observado casos de contagio en pacientes que no presentan los síntomas y preocupa el hecho de que, al presentarse en algunos casos como un virus asintomático, pueda resultar más fácil de propagarse. También preocupa que la enfermedad pueda expandirse por otras vías, más concretamente por el aire; aunque por el momento lo único que puede afirmarse es que el contagio sigue dándose por contacto directo con los fluidos corporales de una persona que tenga el virus. 

 

 

Si bien la Organización Mundial de la Salud (OMS) pretende no alarmar a la población, se sabe que un estudio similar al realizado por los científicos del Pasteur se llevó a cabo en Sierra Leona, y las conclusiones también mostraron que el virus del ébola sufrió una importante mutación en los días siguientes al brote, por lo que la preocupación en el mundo científico es sobre si hay o no una nueva forma de transmitirlo y cuál es la resistencia que presenta a las vacunas y fármacos. Por el momento los investigadores están estudiando éste nuevo panorama y ensayando las vacunas en humanos, después de que respondieran con éxito en animales. 


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